Jouw supply chain staat voor grote veranderingen: zorg dat je daarin meegaat

Tom Sluys, General Manager Lenovo DCG Benelux

Automatisering is niet nieuw maar toch gaat digitale automatisering de wereld van supply chain ingrijpend veranderen.

Digitale automatisering is slimme automatisering

De meeste mensen denken bij automatisering aan een tastbaar, fysiek proces, zoals de inzet van robots in een productielijn om repetitieve processen te automatiseren, zodat menselijk ingrijpen niet meer nodig is.

“Digitale automatisering geeft ons de mogelijkheid om verschillende en gefragmenteerde processen te integreren in een platform, het binnen trekken van gestructureerde als ongestructureerde gegevens gebruiken, deze gegevens analyseren en slimmere beslissingen nemen.”

Maar het soort automatisering waar ik vooral in geïnteresseerd ben, is digitale automatisering. Het dagelijkse besluitvormingsproces rond supply chain kan worden verbeterd met software die ons in staat stelt onze beslissingen in realtime te nemen op basis van gegevens.

Dankzij digitale automatisering kunnen we losse, gefragmenteerde processen samenvoegen binnen één platform, en kunnen we zowel gestructureerde als ongestructureerde gegevens gebruiken, deze gegevens analyseren en slimmere beslissingen nemen. En nog belangrijker: we kunnen dit in realtime doen en zo onze klanten een meerwaarde bieden. Dat is nu precies het doel waarvoor de Lenovo Data Center Group automatisering gebruikt.

Er worden vandaag de dag allerlei eisen gesteld aan supply chain. Klanten willen weten waar hun product of oplossing is, in welke fase van het proces deze zich bevindt en wanneer ze hun bestelling kunnen verwachten. Die informatie hebben ze snel nodig, zodat ze slimme beslissingen voor hun bedrijf kunnen nemen. Om hierop in te spelen zijn nieuwe technologieën ontwikkeld, met als uiteindelijk resultaat de opkomst van slimme supply chain.

Een slimme supply chain heeft betrekking op leveranciers en klanten

In een slimme supply chain sluit de hele keten van leverancier tot klant naadloos aan – een complex proces dat voortdurend in ontwikkeling is. Het omvat niet alleen je eigen leveranciers, maar ook de leveranciers van jouw leveranciers. Hoe goed al deze verschillende partijen samenwerken en gegevens uitwisselen, bepaalt hoeveel waarde jouw supply chain jouw klant kan opleveren. Hoe groter die waarde, des te beter kan jouw bedrijf zich onderscheiden van de concurrentie.

 “In een slimme supply chain  sluit de hele keten van leverancier tot klant naadloos aan.”

Wie zo’n naadloze service wil bieden, heeft groot voordeel bij verticale integratie. En dat voordeel heeft Lenovo: we kunnen onze eigen moederborden ontwikkelen en maken, servers produceren in onze eigen fabrieken en deze leveren vervolgens aan onze klanten via een geïntegreerd logistiek systeem. Daardoor leveren we niet alleen sneller, maar ook efficiënt.

Omarm Augmented Intelligence (AI) en blockchain

Een voorspelbare supply chain is een betrouwbare supply chain. Augmented intelligence (AI) biedt hiervoor enorme, tot nu toe onbenutte mogelijkheden. Denk aan een slimme supply chain die dankzij voorspellende analyses kan reageren op onvoorziene gebeurtenissen (grondstoffenschaarste, buitengewone weersomstandigheden, natuurrampen, enz.).

Een bedrijf dat AI weet te verwerken in zijn supply chain, heeft minder last van de ontwrichtende gevolgen van onvoorziene gebeurtenissen.

Een andere technologie die grote veranderingen in supply chain teweeg kan brengen, is blockchain. Als gevoelige informatie van klanten en leveranciers succesvol in een blockchain kan worden ondergebracht, heeft de supply chain van het betreffende bedrijf een voorsprong wat betreft veiligheid, snelheid en transparantie van gegevens. Nog niemand is hier volledig in geslaagd, maar ik ken een aantal projecten waarin wordt geëxperimenteerd met het gebruik van blockchain binnen de hele supply chain, en de resultaten zijn veelbelovend

“Met AI kan je voorspellende analyses draaien die je supply chain betrouwbaarder maken, met blockchain pak je het dan ook nog in met een extra veiligheidslaag.”

AI en blockchain binnen de supply chain bieden voordelen voor leveranciers én klanten. Je wilt de betrouwbaarheid vergroten en tegelijk de kosten verlagen (iedereen wil kosten uitsparen in de supply chain). AI maakt voorspellende analyses mogelijk die de supply chain betrouwbaarder maken, waarbij blockchain een extra veiligheidslaag creëert.

Ik ben ervan overtuigd dat Lenovo deze technologieën met succes zal kunnen inzetten binnen onze eigen supply chain. Kostenbesparing is voor ons niet de belangrijkste drijfveer. Het gaat ons vooral om snelheid, veiligheid en transparantie. Kun je die drie aspecten combineren, dan volgt de kostenbesparing vanzelf.

Omarm de toekomst

De afdeling Supply Chain gaat er in de toekomst heel anders uitzien. Er zullen meer analisten werken die gegevens bekijken en op basis daarvan aanbevelingen doen. Analytische vaardigheden worden essentieel voor elke manager van supply chain.

“Vijf jaar geleden waren er nog geen data-scientists. Je kon er geen speciale opleiding voor volgen. Tegenwoordig is het een specialisme.”

Vijf jaar geleden waren er nog geen data-scientists. Je kon er geen speciale opleiding voor volgen. Tegenwoordigheid is het een vakgebied waarin mensen zich specialiseren. Onderwijsinstellingen ontwikkelen zich en passen zich in hoog tempo aan.

Verandering is iets wat je moet omarmen, want je kunt deze niet tegenhouden. Juist als je je open en positief opstelt, zal verandering nieuwe mogelijkheden openen, in de vorm van nieuwe functies en verantwoordelijkheden. Hoe die functies er precies uit zullen zien, weten we nog niet. Voor diegenen die zich als eerste weten aan te passen, liggen de kansen voor het oprapen.

 “Verandering is iets wat je moet omarmen, want je kunt deze niet tegenhouden.”

Omarm ook nieuwe technologie. Dat wil niet zeggen dat je er altijd gebruik van hoeft te maken, maar zorg wel dat je op de hoogte blijft. Een goede bedrijfsstrategie bereidt het personeel voor op nieuwe kansen en neemt angst voor technologische veranderingen weg.

Managers van supply chain moeten niet alleen hun blik naar binnen richten en kijken naar hun eigen processen. Ontdek ook eens wat bedrijven in andere sectoren doen om hun supply chain te veranderen.

Wie openstaat voor verandering en nieuwe technologie, gaat een rooskleurige toekomst tegemoet.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.