Slim systeem vergroot betrouwbaarheid van UPS-systemen BIT

Het Battery Analysis & Care System (BACS) helpt managed hosting-, outsourcing- en colocatiespecialist BIT de betrouwbaarheid van zijn UPS-systemen te waarborgen. Het systeem reguleert de spanning op de verschillende accu’s die aan de UPS-systemen zijn gekoppeld en verlengt hierdoor de levensduur van de batterijen. Daarnaast geeft het systeem in realtime inzicht in de staat van accu’s, zodat exemplaren die problemen geven direct kunnen worden geïdentificeerd en preventief worden vervangen.

Alex Bik, technisch directeur van BIT: “Onze UPS-systemen maken gebruik van een fors aantal accu’s, die vaak in series van zo’n 40 stuks zijn geschakeld. We merkten dat de beloofde levensduur van deze accu’s in de praktijk niet gehaald werd en de accu’s dus eerder dan verwacht vervangen moesten worden. Dit is vooral te danken aan onbalans in spanning, waarbij de spanning niet uniform wordt verdeeld over alle aanwezige accu’s. Sommige accu’s worden hierdoor overladen, terwijl andere juist worden onderladen. Dit heeft een negatieve impact op de levensduur.”

Spanning reguleren

De spanning die op een serie accu’s staat, is altijd gelijk. Dit betekent in de praktijk dat indien een accu in zo’n serie een te hoge spanning heeft, de overige accu’s automatisch een te lage spanning hebben. Dergelijke verschillen kunnen door uiteenlopende factoren ontstaan, zoals slijtage of productiefouten. “Het is mogelijk de spanning op accu’s te reguleren en gelijk te trekken. Door de spanning op accu’s die worden overladen te verlagen, wordt de spanning in de overige accu’s automatisch naar het juiste niveau gebracht. Wij waren daarom op zoek naar een systeem dat dit geautomatiseerd kan verzorgen”, legt Bik uit.

DSC_0021

“Daarnaast wilden we meer inzicht krijgen in de gezondheid van onze accu’s. Deze accu’s worden ieder jaar gecontroleerd tijdens hun jaarlijkse onderhoudsbeurt. In de periode tussen deze onderhoudsbeurten hadden wij echter geen inzicht in de accu’s, terwijl de gezondheid in korte tijd kan teruglopen. Wij wilden daarom veel vaker metingen kunnen uitvoeren om afwijkingen eerder te kunnen opmerken.”

Niet alleen gericht op monitoring

BIT zocht al langer een dergelijke oplossing. Veel oplossingen maken het wel mogelijk accu’s te monitoren, maar bieden niet de mogelijkheid de spanning op individuele accu’s te reguleren. “Andere oplossingen bieden juist wel de mogelijkheid de spanning te reguleren, maar zijn weer niet geschikt voor de grote hoeveelheid accu’s waarover wij beschikken. BACS, ontwikkeld door Generex, is het eerste systeem dat wij tegenkwamen dat aan onze eisen voldoet”, zegt Bik. “We zijn op dit systeem gewezen door Elinex. Zo heeft Elinex alle UPS-systemen voor onze datazalen geleverd; in drie van onze vijf datazalen maken we gebruik van de modulaire 5000-E series van Huawei.”

“BACS biedt verschillende voordelen. Doordat we de spanning op de accu’s kunnen reguleren en daarmee de levensduur van accu’s verlengen, helpt BACS ons een kostenbesparing te realiseren. Het systeem helpt echter ook de betrouwbaarheid van onze UPS-systemen te vergroten door het continue inzicht dat wij hebben in de gezondheid van accu’s. Indien de staat van een accu verslechtert, kunnen we ingrijpen voordat dit tot problemen leidt.”

Data integreren met JSON

De meetgegevens verzameld door BACS worden weergegeven in een beheertool ontwikkeld door Generex. Het is ook mogelijk deze gegevens te integreren in software van derde partijen via onder meer SNMP. “Om de data van BACS te integreren in onze eigen monitoringtool maken wij gebruik van JSON, ondanks dat fabrikant Generex hiervoor officieel geen ondersteuning biedt. Een belangrijk voordeel van JSON ten opzichte van SNMP is dat je in een keer alle meetwaarden binnenhaalt, wat veel sneller en prettiger werkt”, legt Bik uit.

DSC_0031

“In onze monitoringtool hebben we grenswaarden ingesteld, onder andere voor de spanning, impedantie en temperatuur. Indien deze worden overschreden, ontvangen wij automatisch een alarm­melding, zodat wij direct kunnen ingrijpen.”

Een tweede paar ogen

Elinex kijkt op de achtergrond mee naar de verzamelde gegevens. “BIT monitort zijn accu’s zelf. Wij kijken mee met BIT en trekken aan de bel indien wij afwijkingen detecteren. We functioneren hiermee als een extra paar ogen. Uiteraard adviseren wij BIT indien nodig ook bij het adresseren van deze afwijkingen”, legt Xander van Rootselaar, Teamleider Sales bij Elinex, uit. “Elinex verzorgt daarnaast het onderhoud aan de UPS-systemen van BIT. Tijdens deze reguliere onderhoudsmomenten vergelijken wij de data van BACS met de meetgegevens die wij via traditionele metingen fysiek op locatie verzamelen.”

Door het inzicht dat BACS levert is het in veel gevallen mogelijk de interval tussen onderhoudsbeurten te vergroten. Dit levert niet alleen een kostenbesparing op, maar vergroot ook de betrouwbaarheid van het systeem. “Veel storingen in UPS-systemen en datacenters in het algemeen worden veroorzaakt door menselijke handelingen. Hoe minder je dus hoeft te sleutelen aan bijvoorbeeld een UPS-systeem, hoe kleiner de kans op menselijke fouten wordt”, licht Van Rootselaar toe.

1.672 modules geïnstalleerd

Door de grote hoeveelheid accu’s waarop de modules van BACS geïnstalleerd moesten worden, was de implementatie van het systeem een flinke klus. “We hebben het systeem direct in al onze datazalen uitgerold, evenals op de UPS-systemen die wij voor ons kantoor gebruiken. In totaal heeft Elinex 1.672 modules geïnstalleerd op de accu’s van onze achttien UPS-systemen, wat zo’n twee weken in beslag heeft genomen”, zegt Bik. “Ondanks de grote hoeveelheid werk die verzet moest worden, is het project echter erg soepel en snel verlopen.”

DSC_0038

De meetgegevens die via BACS beschikbaar zijn, hebben direct hun meerwaarde bewezen. “Bij de ingebruikname van het systeem hebben we op alle accu’s een ontlaadtest uitgevoerd. Uit deze testen bleek dat de gezondheid van enkele accu’s niet optimaal was, iets wat we zonder BACS pas tijdens de jaarlijkse meting zouden hebben ontdekt. Deze accu’s hebben we direct vervangen.”

Nieuwe accu toevoegen aan bestaande serie

Ook het vervangen van accu’s is dankzij BACS eenvoudiger en goedkoper. Bik: “Indien je in een serie van bijvoorbeeld veertig accu’s een slecht exemplaar ontdekt, zou je vanuit technisch oogpunt eigenlijk alle veertig accu’s in een keer moeten vervangen. Je wilt immers dat de accu’s zich zo uniform mogelijk gedragen, terwijl een nieuwe accu zich nou eenmaal anders gedraagt dan een accu die al een groot aantal laadcycli heeft doorlopen. Met BACS is dit geen probleem, aangezien het systeem verschillen in de spanning op de verschillende accu’s gelijktrekt.”

“In welke mate BACS de levensduur van de accu’s van BIT verlengt, is iets wat we pas over een aantal jaren kunnen vaststellen”, aldus Bik. Van Rootselaar: “Dat het systeem een positieve impact gaat hebben op de levensduur van de accu’s, staat echter vast. Op nieuwe accu’s die direct op BACS worden aangesloten geven wij daarom standaard vijf jaar garantie in plaats van de twee jaar waarmee accu’s doorgaans worden geleverd, wat onze klanten extra zekerheid geeft.”

DSC_0075

Bart van Raamsdonk, operationeel directeur van Elinex, besluit: “Wij zijn al vijftien jaar partner van BIT op het gebied van noodstroomvoorzieningen. Wij zijn erg blij BIT ook met een innovatieve oplossing als BACS te kunnen en mogen ondersteunen.”

Wouter Hoeffnagel is journalist

Lees ook
Huawei levert UPS’en voor ondergrondse computerruimtes

Huawei levert UPS’en voor ondergrondse computerruimtes

Ondergrondse datacenters en computerruimtes voorzien van een noodstroomvoorziening is op zich al een uitdaging. Maar in het geval van de Londense metro komt daar nog een extra complicatie bij in de vorm van gebouwen en ruimte die vaak al anderhalve eeuw oud zijn. London Underground deed grondig onderzoek naar onder andere de kans op rookontwikkeling...

Cogent Communications verdient investering in UPS-systeem binnen twee jaar terug

Cogent Communications verdient investering in UPS-systeem binnen twee jaar terug

Het datacenter van Cogent Communications heeft haar UPS-installatie volledig laten vervangen door Elinex, waarbij ook de achterliggende infrastructuur en besturing van de noodstroom­aggregaten zijn vernieuwd. Het project levert Cogent niet alleen een forse kosten­besparing en daarmee een korte terugverdientijd op, maar dringt ook de complexiteit van...

Hacking the Data Centre

Hacking the Data Centre

Wie het ontwerp van een op Open Compute-principes gebaseerd datacenter bekijkt, ziet direct dat de infrastructuur veel eenvoudiger en overzichtelijker is dan bij een klassiek ontworpen faciliteit. Dat heeft alles te maken met de behoefte om met (veel) minder mensen (veel) meer IT-apparatuur te beheren. Maar eenvoud komt ook het energieverbruik ten goede....