Huawei toont grote ambities op gebied van connectiviteit

Huawei Technologies is voor veel business managers én IT-managers een relatief onbekende aanbieder. Waar de ene groep het concern wellicht vooral kent van smartphones, denkt de andere groep al snel aan core switches of 5G. Het concern levert inderdaad een zeer breed pakket aan producten, waardoor het bedrijf soms ook wat moeilijk te plaatsen is. Tijdens de recent in München georganiseerde Innovation Day probeerde het concern niet alleen meer inzicht te geven in zijn huidige producten, maar ook in zijn ambities.

John-Higgins-2-300x200 John Higgins

Connectiviteit - daar draait het allemaal om bij Huawei. Of zoals men het zelf verwoordt: ‘open roads to a better connected world’. Maar ook connectiviteit is een zeer breed begrip. Hebben we het dan over 4G- en 5G-netwerken? Over mobiele apparatuur als tablets en smartphones? Gaat het om IT-infrastructuren? Moeten we vooral kijken naar smart city’s? En wat te denken van connected car-projecten? Horen daar ook datacenters en cloud-oplossingen bij? Smart watches? Op al deze terreinen (en meer) is het concern actief.

Samenwerking

Als een ding duidelijk werd in München dan is het wel dat Huawei zelf voor een hele brede definitie van connectiviteit gaat. De presentaties tijdens de twee dagen varieerden van smart city-projecten als de Amsterdam Arena tot Audi’s aanstaande introductie van tal van nieuwe connected car-diensten in China tot een samenwerking met Deutsche Telekom en dochter T-Systems op het gebied van Europese cloud-diensten. In al dit soort gevallen is sprake van een samenwerking waarbij Huawei een groot gedeelte van technische infrastructuur levert en vaak ook beheert, terwijl de partner van deze infrastructuur gebruik maakt voor het ontwikkelen en aanbieden van diensten.

De ambities van Huawei reiken echter verder. Zo vertelde Walter Weigel, als vice president verantwoordelijk voor het European Research Institute van Huawei, over onderzoekswerk dat gericht is op bijvoorbeeld Big Data. Het doel hierbij is niet zozeer om zelf een aanbieder van Big Data-software of diensten te worden, maar wel om te begrijpen welke eisen Big Data-projecten stellen aan een IT-infrastructuur.

3D audio en IoT-routers

Dr.Ferri-Abolhassan-1-300x218 Dr. Ferri Abolhassan

Op een vergelijkbare manier is men bezig met 3D audio voor audio- en videoconferencing. Hoe kan de effectiviteit van een dergelijke communicatiesessie worden verbeterd? Een belangrijk probleem bij dit soort conferenties is dat de stemmen van de deelnemers bij klassieke systemen allemaal op één en dezelfde positie lijken te zijn. Dit maakt het lastig om de individuele deelnemers aan de conference-sessies gemakkelijk uit elkaar te houden. Huawei heeft nu een technologie ontwikkeld waarbij de deelnemers allemaal vanuit een andere hoek van de virtuele vergaderkamer te horen zijn. De stemmen zijn als het ware verspreid over een 3D-ruimte. Wederom is deze research niet bedoeld om zelf dit soort diensten in de markt te zetten, maar wel om de infrastructuur te kunnen ontwikkelen die dit soort diensten optimaal ondersteunt.

Logisch dat ook belangrijke trends als Industrie 4.0 en Internet of Things zich mogen verheugen in de warme belangstelling van Huawei. Zo heeft het bedrijf inmiddels veel research gedaan naar de IT-architectuur die onder een IoT-project zou moeten liggen. Het invullen van deze aanpak met concrete producten is inmiddels in volle gang. Compleet met IoT-routers en interessant genoeg ook een eigen operating system (LiteOS, een Linux-variant). Maar waarin ook een reeks van connectiviteitsoplossingen een plaats hebben gekregen die gebaseerd zijn op technologie waar het concern de laatste jaren sowieso al veel werk van heeft gemaakt. Denk aan eLTE, LTE-M en 5G. Ook hier weer zoekt men naar samenwerkingsverbanden waarbij de partner zich voornamelijk met de diensten bezig houdt en Huawei de onderliggende infrastructuur voor zijn rekening neemt.

Audi en Arena

Dat is ook wat we zien bij de samenwerking met onder andere Audi en de Amsterdam Arena. Audi heeft de afgelopen jaren veel geld geïnvesteerd in het softwarematig verrijken van auto’s. Dat varieert van de integratie van Apple’s Carplay en Android Auto tot slimme traffic management-oplossingen waarbij auto’s softwarematig ‘praten’ met bijvoorbeeld stoplichten. Het idee is dat deze stoplichten kunnen doorgeven over hoeveel seconden het licht weer op groen springt en de auto dus kan bepalen welke snelheid gewenst is om dat groene licht te halen. Dat kan als advies aan de chauffeur worden doorgegeven via een virtueel dashboard, maar is natuurlijk ook een gegeven dat relevant is voor zelfrijdende auto’s. De hiervoor benodigde cloud-infrastructuur heeft men samen met Huawei ontwikkeld.

Andreas-Reich-300x200 Andreas Reich

Ook de Amsterdam Arena is een goed voorbeeld van een samenwerking zoals Huawei graag aangaat. De Arena vormt een belangrijk onderdeel van het smart city-project waar Amsterdam aan werkt. Het stadion is daarbij een soort proeftuin. Huawei heeft hiervoor de onder andere uit wifi-verbindingen bestaande IT-infrastructuur geleverd. Tot nu toe merken bezoekers van de Arena dit vooral doordat goed en snel internet beschikbaar is. Maar de vraag is natuurlijk welke andere diensten van deze infrastructuur gebruik kunnen maken. Om hier een impuls aan te geven werkt Huawei met de Arena en onder andere KPN en TNO samen in een zogeheten Innovation Center. Hier worden nieuwe toepassingen bedacht en ontwikkeld die het voor de Arena, maar uiteindelijk ook voor geheel Amsterdam mogelijk maken om aan de fysieke omgeving tevens een uitgebreide digitale dienstverlening te koppelen.

Smart City Summit

Het aanleggen van een goede technische infrastructuur hoeft echter niet direct te leiden tot een enorme groei van nieuwe digitale diensten. Dat bleek ook tijdens de enkele weken terug in diezelfde Amsterdam Arena georganiseerde Smart City Summit van Huawei. Tijdens dit event kwamen vertegenwoordigers van tal van internationale steden bij elkaar om kennis en ervaring uit te wisselen. Interessant hierbij was dat vrijwel iedere stad een eigen invulling geeft aan het begrip smart city. Voor de een is het oplossen van chronische verkeersproblemen de belangrijkste drijfveer, waar andere steden weer veel meer kijken naar de mogelijkheden van digitalisering voor het onderwijs of het economisch ontwikkelen van achtergebleven stadsdelen.

Voor een aanbieder als Huawei is het van groot belang dat de partners waarmee men in zee gaat in staat zijn om - bovenop de aangelegde infrastructuur - aansprekende nieuwe diensten te ontwikkelen. Dat is in Europa toch wel een punt van aandacht, stelde John Higgins tijdens de Innovation Day in München. Hij is als director general verbonden aan Digital Europe, een organisatie die de digitale technologische industrie in Europa vertegenwoordigt.

Henk-van-Raan-300x189 Henk van Raan

Hij ging in zijn presentatie in op een onderzoeksrapport dat zijn organisatie onlangs heeft gepubliceerd en waarin men de nodige zorgen uitspreekt over de acceptatie van nieuwe technologie in Europa. Waar Nederland min of meer tot de wereldtop behoort, ziet Higgins echter ook tal van landen en regio’s waar het gebruik van digitale technologie veel minder snel groeit. Maar ook de landen in Noordwest Europa moeten oppassen, stelt hij. In landen als Korea en Singapore is men vaak al veel verder en zijn inmiddels al diensten in gebruik die op onze infrastructuur nog geheel niet haalbaar zijn. We zullen, zo was zijn boodschap, de komende jaren fors moeten investeren - met name ook in onze infrastructuur. Want die infrastructuur vormt de basis waar de vele startups in landen als Nederland vervolgens weer nieuwe diensten op kunnen baseren. Maar hetzelfde geldt volgens Higgins natuurlijk voor het bedrijfsleven. Wie onvoldoende investeert in zijn IT-infrastructuur mist straks simpelweg de capaciteit en de beschikbaarheid om de concurrentie bij te houden - laat staan voor te blijven.

Robbert Hoeffnagel

 
Lees ook
Netwerksector vaart wel bij ‘contenttsunami’

Netwerksector vaart wel bij ‘contenttsunami’

EdgeConneX nodigt partners uit bij eerste bijeenkomst in Nederland Voor het eerst heeft netwerkbedrijf EdgeConneX onlangs een evenement voor klanten en partners in de Benelux gehouden. Phill Lawson-Shanks, Chief Innovation Office bij EdgeConneX, zegt dat het bedrijf profiteert van de ‘contenttsunami’ die er op ons af komt. EdgeConneX is wholesale partner...

Fusix Networks levert connectiviteitsdiensten vanuit DCValley NL1 datacenter in Ede

Fusix Networks levert connectiviteitsdiensten vanuit DCValley NL1 datacenter in Ede

Fusix Networks gaat vanuit het DCValley NL1 datacenter in Ede connectiviteitsdiensten leveren aan klanten. Zodra DCValley het datacenter in Ede opent zal Fusix direct in staat zijn services als IP Transit en Consultancy te kunnen leveren aan de klanten in het datacenter. DCValley is een nieuwe Nederlandse speller in de datacenter- en colocatie-industrie....

Mobile World Congress: We.Stream genomineerd voor GSMA Global Mobile (GLOMO) award

Mobile World Congress: We.Stream genomineerd voor GSMA Global Mobile (GLOMO) award

We.Stream presenteert op het Mobile World Congress in Barcelona haar connectiviteitsoplossing voor zakenreizigers. Bezoekers kunnen een demo bijwonen op het Holland Paviljoen. Het bedrijf is genomineerd voor een GSMA Global Mobile (GLOMO) award. Het Mobile World Congress, dat van 26 februari tot en met 1 maart in Barcelona wordt gehouden, is het grootste...