Avaya legt focus op de cloud, maar on premise zal nooit verdwijnen

Avaya, Michiel Noordemeer

Begin dit jaar werd Michiel Noordermeer gepromoveerd tot managing director Avaya Nederland. Een van zijn opdrachten is het om de transformatie naar cloud-specialist in goede banen te leiden. Hoe pakt hij dat aan?

Avaya ontstond in 2000 door een afsplitsing van de enterprise business-tak van Lucent Technologies. In 2009 werd het bedrijf flink uitgebreid door de overname van de B2B-activiteiten van Nortel, waar Noordermeer werkte. Aanvankelijk concentreerde hij zich volledig op de netwerkproducten. Zijn liefde voor Unified Communications- en Contact Center-oplossingen kwam later. Toen Avaya zijn netwerktak in 2017 verkocht aan Extreme Networks besloot Noordermeer bij Avaya te blijven.

Wanneer tijdens het gesprek de term telefonie valt, reageert Noordermeer als door een wesp gestoken: “We zijn een software- en services-bedrijf. Telefonie is nog wel een onderdeel van ons werk, maar we doen veel meer dan dat. We verschuiven onze focus nu naar de cloud. Onze transformatie van de technologie naar software en services heeft vijf jaar geduurd. Nu pakken we door en gaat de transformatie naar de cloud in één jaar. Doordat we een omzetgroei zien en een stijging van ons aandeel, weten we dat we op het goede pad zitten.”

Hardware

Toch neemt Avaya geen afscheid van de hardware nu de focus op de cloud komt te liggen. “Onze toestel-business zal altijd blijven bestaan, wij blijven actief in die markt. Niet iedereen is een kenniswerker die met een soft phone kan werken. Er werken ook mensen in liften en in magazijnen, om maar wat voorbeelden te noemen. Wel gaan we daar ook naar een andere manier van afrekenen toe. Voor een paar euro per maand kun je een toestel gebruiken. Dat past in de huidige tijdsgeest, waarin bedrijven niet graag meer eenmalige investeringen doen.”

COVID-19 heeft ervoor gezorgd dat de vraag naar cloud-oplossingen snel is toegenomen”, zegt Noordermeer. “Bedrijven die schroom kenden om cloud-oplossingen te gebruiken, hebben die schroom van zich afgeworpen. Met name financiële instellingen en zorginstellingen hadden hun vraagtekens, maar hebben zich daar overheen gezet. In de eerste maanden van de pandemie hebben we wereldwijd meer dan twee miljoen thuiswerklicenties verstrekt. Dat hebben we gratis gedaan, om onze klanten te helpen.”

Positioneren op outcome

In augustus maakte Avaya bekend een nieuwe merknaam te hanteren: Avaya OneCloud. De oplossingen en producten zijn onderverdeeld in drie focusgebieden: CCaaS, UCaaS en CPaaS. Volgens Noordermeer is het portfolio hierdoor overzichtelijker geworden. “We positioneren nu op outcome en daar is de cloud de enabler voor. Dat kan zowel de publieke als de private cloud zijn. Avaya Cloud Office, ACO, onze nieuwe Unified Communications-oplossing die we eind deze maand in Nederland lanceren, is een public cloud-product. Grotere enterprises kiezen vaak voor een private cloud, waarin alles op hun eigen manier geregeld kan worden. Voor organisaties met minder specifieke eisen is public cloud geschikter.”

Unified Communications-oplossingen kwamen eerder dit jaar in een slecht daglicht te staan doordat concurrent Zoom het niet zo nauw bleek te nemen met de privacy van zijn gebruikers. Merkt Noordermeer daar nog steeds een negatief effect van? “Zoom is natuurlijk een slecht voorbeeld. Of eigenlijk is het een goed voorbeeld van hoe het niet moet. Uiteraard krijgen we vragen over hoe de privacy bij ons geregeld wordt en of wij kunnen laten zien dat wij het wel goed doen. Al onze datacenters staan in Europa, anders gaat het zeker bij de grotere bedrijven niet vliegen. We hebben ook een groot team op security. Dat zijn allemaal afgestudeerde engineers die alleen maar met security bezig zijn. Daardoor kunnen we de beveiliging beter regelen dan je als klein bedrijf zelf ooit zult kunnen. Als je een IT-afdeling hebt van twee, drie man waarvoor de beveiliging maar een klein onderdeel van het werk is, dan kun je toch echt beter vertrouwen op onze specialisten.”

Samenwerking

ACO is een samenwerking met RingCentral. Was dat geen concurrent van Avaya? Noordermeer: “Zo zou ik dat niet willen noemen. Wij waren in de cloud minder aanwezig dan on premise, terwijl RingCentral zich vanaf de oprichting op de cloud gericht heeft. Zij hebben de techniek, wij de installed base. Dat is een prachtige combinatie. Wij zijn trouwens altijd een open bedrijf geweest dat graag de samenwerking met andere bedrijven zoekt. Deze samenwerking past daar heel goed bij. Het aardige van ACO is ook dat het naadloos integreert met ruim tweehonderd bedrijfsapplicaties, zoals Salesforce, Microsoft Office 365 en Google G-Suite.”

Verwacht Noordermeer dat on premise software ooit volledig verdwijnt? “Heel kort gezegd: nee. Je ziet wel steeds meer een verschuiving naar de cloud, maar we zullen nooit helemaal afscheid nemen van on premise. Klanten met stringente eisen willen ook lokaal kunnen gaan. We zullen ze die mogelijkheid dus altijd moeten blijven bieden.”

Meer over
Lees ook
Lucid Software versterkt platform met team hubs en innovatieve AI-functionaliteit waaronder Microsoft Copilot

Lucid Software versterkt platform met team hubs en innovatieve AI-functionaliteit waaronder Microsoft Copilot

Lucid Software, leverancier van software voor visuele samenwerking, introduceert vandaag nieuwe slimme functionaliteit waarmee teams de coördinatie en interne afstemming kunnen verbeteren. Verbeteringen zijn onder meer een nauwere integratie met veelgebruikte tools zoals Microsoft Copilot

Fortinet Cloud Security Report: beveiligingsbudgetten voor cloud nemen met 37% toe

Fortinet Cloud Security Report: beveiligingsbudgetten voor cloud nemen met 37% toe

Fortinet maakt de bevindingen uit het 2024 Cloud Security Report bekend. In het rapport wordt beschreven wat de problemen zijn die organisaties hebben met de beveiliging van hun cloudomgevingen.

DataCore introduceert Single Node Swarm voor edge data management

DataCore introduceert Single Node Swarm voor edge data management

DataCore brengt Single Node Swarm op de markt, een software defined object storage oplossing die zorgt voor robuuste gegevensbescherming en archivering. Single Node Swarm combineert op Kubernetes gebaseerde container-technologie - voortgekomen uit de eerdere overname van MayaData