Goed voorbeeld doet goed volgen

Ruim twee en een half jaar geleden maakte Infor bekend de infrastructuur van zijn cloudapplicaties over te hevelen naar AWS (Amazon Web Services), in plaats van zelf datacenters te bouwen en onderhouden. Infor was de eerste grote aanbieder van enterprise applicaties die deze stap durfde te zetten. Collega’s en concurrenten bekeken de ontwikkeling met argusogen; waarom zou je een activiteit die zo dicht bij je core business staat, uit handen geven? Geen enkele andere grote softwareleverancier had dat toen gedaan.

De tijd heeft geleerd dat de overheveling van onze infrastructuur naar AWS zo gek nog niet was. Dat zagen de gebroeders Koch overigens ook in. Het waren dit soort strategische keuzes die hen onlangs deed besluiten ruim 2 miljard dollar in Infor te investeren. Infor begreep namelijk al vroeg in het cloud-tijdperk dat zware aanpassingen doen in enterprise applicaties, niet werkt. De kracht van de cloud zit hem in het delen van een applicatie in een multitenant omgeving. En dat is onmogelijk in het oude model waarbij generieke ERP-software door grote consultancy-conglomeraten wordt aangepast om aan branchespecifieke behoeften te voldoen.

Geld over voor specialisatie

Sinds begin 2011 is het al Infor’s strategie om branchespecifieke functionaliteiten, die van oudsher door grote consultancy-bedrijven worden gebouwd, direct in applicaties te integreren zodat ze in een multitenant cloud-omgeving draaien. De keuze om AWS in te zetten hiervoor, in plaats van zelf een datacentrum te bouwen en onderhouden, stelde Infor in staat om 2 miljard dollar in R&D te investeren om specifieke functionaliteiten te ontwikkelen voor branches als gezondheidszorg, industrie, distributie, levensmiddelen, retail en de overheid.

Terwijl infrastructuur meer en meer een commodity werd, richtte Infor zich op het leveren van bedrijfsapplicaties voor mission-critical processen in specialistische sectoren. Deze strategie resulteerde in een explosieve groei in clouddiensten bij Infor, waarbij de omzet uit cloud-applicaties groeide van 5 procent in 2014 naar 60 procent nu. Vandaag de dag heeft Infor 66 miljoen gebruikers van cloud-applicaties verspreid over meer dan honderd landen, en het einde is nog lang niet in zicht. Niet voor niets noemde Infor-president Stephan Scholl onlangs de keuze om de cloud-infrastructuur over te hevelen naar AWS ‘een van de beste beslissingen ooit’.

Goed voorbeeld

Het succesverhaal bleef niet onopgemerkt. Deze week maakte Workday, leverancier van HR- en financiële managementsystemen, bekend het goede voorbeeld dat Infor bijna drie jaar geleden inzette, te gaan volgen en ook zijn workload onder te brengen bij AWS. Workday start hier begin volgend jaar mee in Canada, en rolt het van daaruit wereldwijd uit. Het is verrassend dat deze stap even op zich liet wachten, maar het is tevens de zoveelste erkenning van onze strategie, en dat de ingeslagen weg, de juiste is.

Jan van Dellen, countrymanager Infor Benelux

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *