Verantwoord by design

Op het moment dat ik dit schrijf, wordt er wereldwijd overlegd over autonome wapensystemen. Ik vermijd even de term ‘killer robots’. Want bijvoorbeeld een afweersysteem dat autonoom een raketaanval detecteert en onschadelijk maakt, komt best sympathiek over. Vorig jaar vond deze VN-bijeenkomst voor het eerst plaats. Wat opvalt, is dat vooral landen buiten Afrika, het Midden-Oosten en Azië zich zorgen maken. Dit zijn vaak landen die zich zorgen maken om de wapenwedloop om hen hen. Landen die juist een tactische voorsprong denken te creëren, zoals de VS, of die vast zitten in een wapenwedloop, zoals Israël en Iran, zien niets in beperkingen.

Wie kun je nog vertrouwen?

Terwijl steeds meer mensen de illusie lijken te hebben dat we andere landen niet nodig hebben, weten we binnen de IT-wereld wel beter. Er zijn een heleboel bedrijven die clouddiensten aanbieden en aanprijzen als Nederlands product en dus veilig. Maar van de hardware en de software die gebruikt wordt om die dienst te bouwen, is hooguit een beperkt deel gemaakt in Nederland, of de EU zo u wil. Er is een blind vertrouwen dat de leveranciers van deze producten van goede trouw zijn. Totdat de verdachtmakingen begonnen. En ja, er is rook: veel landen zetten technologiebedrijven onder druk om achterdeuren in te bouwen, waarbij men zich vooral beroept op terreurdreiging of veiligheid in meer algemene zin. Maar waar het vuur is, welke bedrijven onder die druk bezwijken, is lastig te beoordelen.

Tijd om de touwtjes aan te trekken

In de afgelopen tien jaar is het cloudgebruik vooral via de randen van de organisatie binnengekomen. Steeds meer bedrijven hebben experimenten met de cloud de vrije hand gegeven. En dankzij een grote hoeveelheid Proof-of-Concepts heeft het cloudgebruik tot meerdere implementaties binnen vrijwel iedere organisatie geleid. De vraag is: hoe verder? Het cloudgebruik krijgt een kritische massa en wordt steeds belangrijker voor steeds meer workloads. Een bimodal of multi-speed aanpak zouden nu wel eens een grote hindernis op kunnen gaan werpen. Terug naar de basis?

Het Nederlandse MKB raakt achterop

Het Nederlandse MKB dreigt wat technologische vernieuwing betreft een achterstand op te lopen. Pb7 Research onderzoekt al enige jaren voor Exact Software tegen welke zakelijke uitdagingen het MKB (tot 50 medewerkers) aanloopt en de digitale oplossingen die ze zoeken om deze aan te gaan. We doen dat voor een aantal landen. Zoals we Nederland kennen, zien we in het onderzoek dat het Nederlandse MKB niet het meest vooruitstrevend is, maar wel vrij kort achter de voorlopers aankomt. Zeker op het gebied van Software as a Service, is de adoptiegraad onder Nederlandse MKB-bedrijven zeer hoog.

Digitale transformatie: doen we het echt allemaal?

Onlangs heb ik voor Cloud Community Europe – Nederland een public briefing geschreven over het belang van de cloud voor digitale transformatie. Dat betekende dat het tijd werd om het begrip digitale transformatie goed af te bakenen en vooral helder te maken waar het onderscheid zit met termen als automatisering en digitalisering. De vraag is natuurlijk hoe oud de wijn eigenlijk is en of het uitmaakt in wat voor zak deze zit. Dat klinkt allemaal wellicht banaal, maar ik zal proberen uit te leggen dat je het verschil moet weten om er op te kunnen sturen en jezelf uiteindelijk niet voor de gek te houden.

Groot is weer helemaal terug

De afgelopen jaren is de aandacht voor start-ups enorm toegenomen. In iedere sector gingen we rondkijken of er een ‘Uber’ opstond die de status quo onderuit zou schoppen. En omdat goedkoop geld de laatste jaren ruim voorhanden was, worden enorme bedragen in start-ups en scale-ups geïnvesteerd. De aandacht voor start-ups die we ook in Nederland zeer sterk zien, heeft ongetwijfeld een positief effect op innovatie, maar echte disruptie zien we maar op een enkele plek plaatsvinden.

Veilig in een hybride cloud

Dé cloud bestaat niet. En bedrijven die in dé cloud zitten bestaan dus ook niet. En dus bestaat ook dé reis naar dé cloud niet. De realiteit is dat grote organisaties nogal wat reisjes uitvoeren waarbij ze steeds vaker in een cloud belanden. Zo bouwen ze vaak zonder initiële opzet aan een multicloud of hybride cloud-landschap. En vervolgens moeten ze zich het hoofd breken over hoe ze daar enige lijn in kunnen brengen. Vooral op het gebied van security leidt dat tot een grote uitdaging.

Rommelen aan de versnellingsbak van IT

De laatste jaren stappen steeds meer organisaties over op een ‘bimodal’ of ‘multispeed’ aanpak van IT. Deze duale strategie is uit nood geboren. De oude wijze van ontwikkelen en beheren bood onvoldoende snelheid, flexibiliteit en schaalbaarheid in de digitale slag om de consument. Maar het ontbreekt de meeste bedrijven aan tijd en budget om de hele IT-organisatie op zijn kop te zetten. En dus hebben veel organisaties een knip gemaakt in de IT-organisatie, zodat de benodigde snelheid haalbaar werd voor een groep toepassingen. Door de knip is een kopgroep gecreëerd die andere ontwikkel- en beheermethoden hanteert en actief de mogelijkheden van de cloud opzoekt.

Laat je vaker verrassen door IT

Een paar weken geleden was mijn dochtertje jarig. Ze wilde graag een nieuwe babypop. Die heeft ze gekregen en die ligt alweer geruime tijd stof te verzamelen onder haar bed. Om lego had ze niet gevraagd en ze keek dan ook wat teleurgesteld toen dat uit de verpakking kwam. Toch is ze daar nou juist al twee weken zoet mee en laat ze de meest fantastische verhalen tot leven komen. Het gaat misschien volledig in tegen uw zorgvuldig opgebouwde zakelijke intuïtie, maar u zou zich ook wel eens wat vaker door technologie mogen laten verrassen.

Huwelijks(on)geluk bij Outsourcing en Innovatie

Ik zie de laatste jaren steeds meer middelgrote organisaties zich bekeren tot een outsourcingmodel dat bij de meeste grote organisaties inmiddels heeft afgedaan: ze leggen al hun IT-infrastructuureieren in één mandje. Zoals gebruikelijk willen deze organisaties daar graag geld mee besparen, maar is het ook vooral een poging om een einde te maken aan een starre IT-organisatie die achter een worstelende IT-dienstverlening schuil gaat. De IT-infrastructuur is te duur geworden en is onvoldoende flexibel en innovatief om te voorzien in de wensen van een organisatie die meer inzet op digitale diensten. Maar als grote organisaties steeds minder op deze manier uitbesteden, zouden middelgrote organisaties dat dan eigenlijk wel moeten doen?