Cloud Governance: waar staan we?

Nu vrijwel iedere grotere organisatie van de cloud gebruikmaakt, verschuift de aandacht de laatste jaren steeds meer naar de beheersbaarheid. Veel initiatieven om de beheersbaarheid op orde te krijgen, zijn vaak redelijk ad hoc en richten zich op een deel van de beheersbaarheid. Maar weinig organisaties sturen dit strategisch aan. Maar met het sterk groeiende aandeel van cloud binnen de IT-infrastructuur kan je hier eigenlijk niet meer omheen.

Blockchain voorbij de hype

In het verleden heb ik me nogal eens sceptisch uitgelaten over het potentieel van blockchain, ook als we cryptomunten buiten beschouwing laten. Dat heeft er alles mee te maken dat de hype tot absurde hoogten is gestegen. Blockchain zou zelfs een nog grotere impact gaan krijgen dan het Internet. Intussen zien we dat er maar weinig blockchainpilots zijn die een vervolg krijgen. Blockchain is geen wondermiddel. Toch wordt duidelijk dat er een aantal use cases zijn die simpelweg niet genegeerd kunnen worden. Er zijn twee soorten use cases die de meeste aandacht krijgen en wellicht ook verdienen: use cases die tot nieuwe verdienmodellen leiden; en use cases die de burger de macht terug dienen te geven over zijn digitale leven.

In de ban van transparantie

In de afgelopen maanden is de druk op IT-producten van verdachte leveranciers behoorlijk toegenomen. Vooral Kaspersky Lab en Huawei moeten alle zeilen bijzetten om niet volledig in het verdomhoekje te worden gezet. De druk die de laatste tijd vanuit de Verenigde Staten wordt gezet om Huawei uit Europese mobiele netwerken te weren, neemt absurde vormen aan.
Zo absurd zelfs, dat Europese landen puur uit baldadigheid tegen de niet eens verholen Amerikaanse dreigementen publiekelijk beginnen te verklaren Huawei een eerlijke kans te geven.
En natuurlijk omdat men zonder Huawei vreest een technische achterstand op te lopen bij de race naar 5G.

Het einde van de smartphone

Van de week zat ik te kijken naar de film Blade Runner. Om een of andere reden had ik deze klassieke sci-fi cyberpunk film nog nooit eerder gezien. Blade Runner is een film die draait om Harrison Ford, een speurder die een groep robots moet zien op te sporen in het bijzonder regenachtige Los Angeles van 2019. De visie op de toekomst is interessant, met robots die bijna niet van mensen zijn te onderscheiden en de nodige vliegende auto’s. Maar het meest interessant was de visie op communicatie. We zien Harrison Ford bellen in een telefooncel, waarbij het telefoontoestel is verrijkt met een videoconnectie. Waar de robots en vliegende auto’s hopeloos zijn achtergebleven bij het voorstellingsvermogen van de jaren 80, zijn we er met de smartphone ver voorbij geschoten.

De menselijke maat in digitale transformatie – deel 2

Amazon Web Services is de meest recente die vol inzet op kunstmatige intelligentie: Baas Andy Jassy heeft het zelfs over het begin van de Gouden Eeuw van machine learning en kunstmatige intelligentie. Als we terugkijken op onze eigen Gouden Eeuw, dan zien we een bijzondere tijd die ons grote avonturen, culturele hoogtepunten en vooral veel rijkdom bracht. Maar inmiddels weten we ook dat er een duistere zijde aan die periode zat. Dat moeten we in een historisch perspectief zien wordt ons verteld. Maar misschien geldt dat ook voor deze aangekondigde Gouden Eeuw van AI/ML. Hoe gaat de geschiedenis over ons oordelen?

De strijd om de multicloud

We zien in de afgelopen jaren dat ook Nederlandse bedrijven het beste proberen te maken van de multicloud wereld, waarin we toch wel zijn binnen komen struikelen. Nu we er eenmaal binnen zijn, willen we er het beste van maken. Aan de ene kant kijken we of we leveranciers kunnen consolideren. En aan de andere kant willen we niet van een enkele leverancier afhankelijk worden en passen we het type cloud en de leverancier graag aan, indien een workload daar duidelijk om vraagt. Maar we willen wel graag de volledige controle! Deze ontwikkelingen hebben een stevige impact op het leverancierslandschap in de infrastructuur cloud.

De menselijke maat in digitale transformatie

Het gaat goed met de economie. En het gaat nog beter met de IT-sector. Nu digitale transformatie op de agenda bij het bestuur staat, wordt volop geïnvesteerd in nieuwe oplossingen. Ook worden nu meer dan ooit legacy-problemen aangepakt. Dat zien we ook terug in de werkloosheidscijfers onder IT’ers. Deze zijn de laatste jaren stevig gedaald.

Verantwoord by design

Op het moment dat ik dit schrijf, wordt er wereldwijd overlegd over autonome wapensystemen. Ik vermijd even de term ‘killer robots’. Want bijvoorbeeld een afweersysteem dat autonoom een raketaanval detecteert en onschadelijk maakt, komt best sympathiek over. Vorig jaar vond deze VN-bijeenkomst voor het eerst plaats. Wat opvalt, is dat vooral landen buiten Afrika, het Midden-Oosten en Azië zich zorgen maken. Dit zijn vaak landen die zich zorgen maken om de wapenwedloop om hen hen. Landen die juist een tactische voorsprong denken te creëren, zoals de VS, of die vast zitten in een wapenwedloop, zoals Israël en Iran, zien niets in beperkingen.

Wie kun je nog vertrouwen?

Terwijl steeds meer mensen de illusie lijken te hebben dat we andere landen niet nodig hebben, weten we binnen de IT-wereld wel beter. Er zijn een heleboel bedrijven die clouddiensten aanbieden en aanprijzen als Nederlands product en dus veilig. Maar van de hardware en de software die gebruikt wordt om die dienst te bouwen, is hooguit een beperkt deel gemaakt in Nederland, of de EU zo u wil. Er is een blind vertrouwen dat de leveranciers van deze producten van goede trouw zijn. Totdat de verdachtmakingen begonnen. En ja, er is rook: veel landen zetten technologiebedrijven onder druk om achterdeuren in te bouwen, waarbij men zich vooral beroept op terreurdreiging of veiligheid in meer algemene zin. Maar waar het vuur is, welke bedrijven onder die druk bezwijken, is lastig te beoordelen.

Tijd om de touwtjes aan te trekken

In de afgelopen tien jaar is het cloudgebruik vooral via de randen van de organisatie binnengekomen. Steeds meer bedrijven hebben experimenten met de cloud de vrije hand gegeven. En dankzij een grote hoeveelheid Proof-of-Concepts heeft het cloudgebruik tot meerdere implementaties binnen vrijwel iedere organisatie geleid. De vraag is: hoe verder? Het cloudgebruik krijgt een kritische massa en wordt steeds belangrijker voor steeds meer workloads. Een bimodal of multi-speed aanpak zouden nu wel eens een grote hindernis op kunnen gaan werpen. Terug naar de basis?

Het Nederlandse MKB raakt achterop

Het Nederlandse MKB dreigt wat technologische vernieuwing betreft een achterstand op te lopen. Pb7 Research onderzoekt al enige jaren voor Exact Software tegen welke zakelijke uitdagingen het MKB (tot 50 medewerkers) aanloopt en de digitale oplossingen die ze zoeken om deze aan te gaan. We doen dat voor een aantal landen. Zoals we Nederland kennen, zien we in het onderzoek dat het Nederlandse MKB niet het meest vooruitstrevend is, maar wel vrij kort achter de voorlopers aankomt. Zeker op het gebied van Software as a Service, is de adoptiegraad onder Nederlandse MKB-bedrijven zeer hoog.

Digitale transformatie: doen we het echt allemaal?

Onlangs heb ik voor Cloud Community Europe – Nederland een public briefing geschreven over het belang van de cloud voor digitale transformatie. Dat betekende dat het tijd werd om het begrip digitale transformatie goed af te bakenen en vooral helder te maken waar het onderscheid zit met termen als automatisering en digitalisering. De vraag is natuurlijk hoe oud de wijn eigenlijk is en of het uitmaakt in wat voor zak deze zit. Dat klinkt allemaal wellicht banaal, maar ik zal proberen uit te leggen dat je het verschil moet weten om er op te kunnen sturen en jezelf uiteindelijk niet voor de gek te houden.

Groot is weer helemaal terug

De afgelopen jaren is de aandacht voor start-ups enorm toegenomen. In iedere sector gingen we rondkijken of er een ‘Uber’ opstond die de status quo onderuit zou schoppen. En omdat goedkoop geld de laatste jaren ruim voorhanden was, worden enorme bedragen in start-ups en scale-ups geïnvesteerd. De aandacht voor start-ups die we ook in Nederland zeer sterk zien, heeft ongetwijfeld een positief effect op innovatie, maar echte disruptie zien we maar op een enkele plek plaatsvinden.

Veilig in een hybride cloud

Dé cloud bestaat niet. En bedrijven die in dé cloud zitten bestaan dus ook niet. En dus bestaat ook dé reis naar dé cloud niet. De realiteit is dat grote organisaties nogal wat reisjes uitvoeren waarbij ze steeds vaker in een cloud belanden. Zo bouwen ze vaak zonder initiële opzet aan een multicloud of hybride cloud-landschap. En vervolgens moeten ze zich het hoofd breken over hoe ze daar enige lijn in kunnen brengen. Vooral op het gebied van security leidt dat tot een grote uitdaging.

Rommelen aan de versnellingsbak van IT

De laatste jaren stappen steeds meer organisaties over op een ‘bimodal’ of ‘multispeed’ aanpak van IT. Deze duale strategie is uit nood geboren. De oude wijze van ontwikkelen en beheren bood onvoldoende snelheid, flexibiliteit en schaalbaarheid in de digitale slag om de consument. Maar het ontbreekt de meeste bedrijven aan tijd en budget om de hele IT-organisatie op zijn kop te zetten. En dus hebben veel organisaties een knip gemaakt in de IT-organisatie, zodat de benodigde snelheid haalbaar werd voor een groep toepassingen. Door de knip is een kopgroep gecreëerd die andere ontwikkel- en beheermethoden hanteert en actief de mogelijkheden van de cloud opzoekt.