Doe-het-zelf aanpak maakt Indiase software aantrekkelijk

Zoho opent in Utrecht Europees hoofdkantoor 

Al meer dan 30 jaar maakt de IT-sector in het westen gretig gebruik van IT-expertise uit India. Ook vanuit Nederland zochten bedrijven hun heil in het dynamische, business gedreven Aziatisch land met z’n tradities uit het verleden. Het vasthouden aan het Engels als belangrijke voertaal opende de weg naar de wereld. Overal kom je hoogopgeleide Indiase IT-specialisten tegen. Wipro, Infosys en Tech Mahindra zijn gevestigde namen in de IT-dienstverlening. Van Indiase IT-productleveranciers hoorden we hier minder. Daarin komt verandering nu Zoho Corporation, een softwareproducent met 35 miljoen gebruikers, vanuit een kantoor in Utrecht de Europese markt gaat bestormen.

In 1996 besloot een groep Indiase telecommunicatiespecialisten onder de naam AdventNet hun kennis en vaardigheden aan te wenden in het maken van netwerkbeheeroplossingen voor de grote telecommunicatieleveranciers op de Amerikaanse markt, zoals Cisco, Avaya, Lucent, Nokia en Alcatel. Later werden zij vanuit grote ondernemingen rechtstreeks gevraagd om assistentie te verlenen bij ICT-vraagstukken.

Zo ontstond een productlijn op het gebied van IT-managementoplossingen. Vanuit die positie geraakten de Indiase ’whizkids’ bekend met de applicatiesoftware waarmee kleine en grote ondernemingen hun bedrijfsprocessen aansturen. Met die ervaring en de inmiddels verworven kennis rondom cloud-technologie besloten de grondleggers van het netwerk- en IT-managementbedrijf in 2003 een set van standaard op cloud gebaseerde bedrijfsapplicaties aan te bieden. Omdat in eerste aanleg de doelgroep aan de onderkant van de markt werd gezocht, koos men voor de naam Zoho, een verbastering van Soho, een destijds veel gebruikte aanduiding voor small office, home office.

Succes bleef niet uit. In eigen land neemt het bedrijf na Microsoft een redelijk dominante positie in. Inmiddels is de Zoho Corporation de overkoepelende naam voor een IT-organisatie, waarin de oorspronkelijke activiteiten zijn ondergebracht bij respectievelijk ManagedEngine (IT-automation), WebNMS (raamwerk voor netwerkmanagement) en dus Zoho for business apps. De Zoho cloud-applicaties gingen al snel de wereld over. Er kwamen vestigingen in de Verenigde Staten, Singapore, China en Japan.

Binnen twee uur

  • Sridhar-984x1200-246x300 Sridhar Iyengar
  • Waarom kiest een succesvolle Indiaas softwarebedrijf voor Utrecht als uitvalsbasis voor de Europese markt? Sridhar Iyengar, Europees topman van Zoho Corporation heeft daar een heel logische verklaring voor. ”Vanuit Inda kijken wij naar Europa als één geheel. Engeland en dan natuurlijk Londen zou historisch gezien een logische keuze zijn. Wij beseffen ons dat we in dit werelddeel te maken hebben met sterk verschillende landen en culturen. Daarom kozen we voor een land waar we nog steeds prima in het Engels kunnen communiceren, maar dat geografisch middenin de markten ligt die wij willen bedienen. De vliegtijd naar de belangrijkste Europese economische centra bedraagt van hieruit maximaal één tot twee uur. Binnen Nederland ligt Utrecht heel centraal met goede weg- en spoorverbindingen naar het vliegveld, maar ook naar de andere, voor ons belangrijke steden, zoals Eindhoven, Rotterdam, Den Haag en Amsterdam. Bovendien is Utrecht een studentenstad. En wij bieden studenten graag stagemogelijkheden.”
  • Zoho is groot geworden door het aantrekken en opleiden van jonge, leergierige mensen. Ook daarvoor heeft Sridhar Iyengar een logische verklaring. ”Jonge mensen met een nog niet gefixeerde ’mind set’ zijn heel goed in het uitwerken van innovatieve ideeën naar werkbare software. Wij hebben daar vanaf onze start in 1996 ervaring mee. Vanuit ons hoofdkantoor in Chennai leiden we jongeren op die zich financieel geen universitaire studie kunnen permitteren. Wij bieden een tweejarige opleiding met gekwalificeerde docenten die op een hoog niveau onderricht geven in onder meer Engels, wiskunde, informatica en algoritmen. Ongeveer 15 procent van ons huidige personeelsbestand van 5800 medewerkers is geschoold via de Zoho University.”

Aan de uitbreiding van de kring ontwikkelaars besteden de softwarebouwers uit Chennai veel aandacht. Zoho Creator is het no-code ontwikkelgereedschap waarmee mensen die geen kennis hebben van ICT in staat zijn zelf applicaties te maken. Op deze manier moet het applicatie-aanbod in de op zich toch al uitgebreide catalogus voor de 35 miljoen Zoho-gebruikers wereldwijd verder in omvang toenemen.

Te hoge kosten

Self supporting met software, van éénpitter tot aan grote multinational: dat is het belangrijkste verkoopargument voor Zoho. Gebruiksgemak zoals mensen gewend zijn van hun consumenten-IT en uitgebreide mogelijkheden om de technologie op een simpele wijze af te stemmen op de bedrijfsprocessen. Dat vormen de belangrijkste criteria voor de klanten om te kiezen voor het Indiase ’operating system for business’.

Lange implementatietrajecten met veel change management-sessies, uitgevoerd door omvangrijke projectteams zijn volgens Sridhar Iyengar niet langer nodig. Zou de IT-sector geheel opnieuw van start gaan, dan verdubbelt het Zoho marktaandeel onmiddellijk, meent hij. Nu is men binnen veel organisaties vooral bezig met het in standhouden van de legacy en tracht men die via complexe integratieprojecten te verbinden aan innoverende technologie. De kosten voor het inhuren van externe expertise rijzen de pan uit. Cost of ownership wordt een serieus probleem. De Europese manager uit India hoort met stijgende verbazing het voorbeeld van de Nederlandse overheid aan en ziet nieuw afzetpotentieel. Wie jaarlijks voor honderden miljoenen aan IT uitgeeft en er nauwelijks iets voor terugkrijgt, is rijp voor de doe-het-zelf aanpak uit Chennai, stelt hij vast.

”In principe levert Zoho alle software die een organisatie nodig heeft om zijn belangrijkste processen aan te sturen, dus het bijhouden van de klantrelaties, de financiële administratie, het personeelsmanagement, business intelligence en analytics. Wat onze producten anders maakt dan die van concurrerende partijen, is dat ze altijd zijn ontwikkeld vanuit de eindgebruiker. Door voor hen de toepassing van de software zo gemakkelijk mogelijk te maken, groei je sneller van onderen naar boven dan andersom”, aldus Sridhar Iyengar. ”Sinds kort leveren we een ’superset’ van al onze producten onder de naam Zoho One. Daarmee kan in principe een bedrijf zijn volledige business runnen voor een kostprijs van 30 euro per maand per medewerker.”

Klinkt aantrekkelijk, maar in India ervaren ze toch ook dat in het applicatie-landschap van veel bedrijven software van meerdere marktpartijen in samenhang met elkaar functioneert. De Europese Zoho-topman pareert de twijfel door heel stellig te verklaren dat ondanks hun integratie, de diverse onderdelen uit de Zoho One bundel prima los zijn te gebruiken, maar ook in combinatie met de gangbare business-software van bijvoorbeeld Microsoft, SAP, Oracle en Salesforce.

Marktplaats

”Naast de van-de-plank software waarmee we 90% van de gevraagde business-functionaliteit afdekken, bieden we de flexibiliteit om de functionaliteit aan te passen of uit te breiden”, aldus Iyengar. ”We leveren onze software ook als platform op basis waarvan systeemintegratoren geheel op hun klanten afgestemde applicaties kunnen implementeren, maar dan wel vanuit een ’bottom-up’ aanpak”.

Het al eerdergenoemde Zoho Creator ondersteunt de uitrol van aanvullende functionaliteit. Daarmee krijgen eindgebruikers zelf de instrumenten in handen om vanuit hun kennis van de bedrijfsprocessen functionaliteit te ontwikkelen die ze niet in de standaardoplossing aantreffen. Ook de IT-afdelingen binnen bedrijven zijn in de gelegenheid daarin te faciliteren, evenals externe IT-dienstverleners. Op die manier is reeds een actieve marktplaats ontstaan, waar een Zoho-eindgebruiker de vraag kan uitzetten naar een door hem gewenste toepassing. Is binnen de groep van 35 miljoen gebruikers die specifieke applicatie niet aanwezig, dan zijn andere leden binnen de gemeenschap in de gelegenheid om een aanbieding te doen om voor een bepaald bedrag de verlangde software te maken.

Aan innovatieve ideeën geen gebrek. Sedert een paar maanden levert het Indiase bedrijf standaard een voorziening om spraakgestuurde softwarefuncties te activeren en bijvoorbeeld specifieke data op te vragen. Jean-Paul Damen, een voormalig partner van Zoho en nu in dienst als business development executive, weet te vertellen dat diverse grote Nederlandse bedrijven de voordelen van het doe-het-zelf concept hebben ervaren. Een belangrijke internationale logistieke dienstverlener schoonde er zijn versnipperde CRM-landschap mee op. De verkoopafdelingen in de diverse landen hanteerden ieder een andere benaderingswijze vanuit hun eigen CRM-applicatie voor dikwijls dezelfde afnemer. Door het gezamenlijke gebruik van Zoho in combinatie met Google, creëerden ze een gemeenschappelijk klantbeeld.

Een grote speler op de telecommunicatiemarkt verving bij één van zijn business units Salesforce door Zoho. Een implementatiepartner zette de data 1-op-1 over zonder dat de betreffende consultants inzage kregen in de privacygevoelige data. Voorheen betaalde het bedrijf een factor 10 meer dan wat ze nu aan Zoho licenties kwijt is, aldus Damen. Daarnaast besparen ze ook op kosten voor aanvullende dienstverlening. Vanwege het gemak waarmee de Zoho-applicaties zich laten aanpassen, behoeft het bedrijf geen dure consultants meer in te huren.

Zoholics

Maandag 2 juli a.s. vindt in het Radisson Blu Hotel in het centrum van Amsterdam van 9.00 uur tot en met 18.00 uur Zoholics plaats, een manifestatie waar kennis kan worden gemaakt met het Zoho doe-het-zelf concept. Voor aanmelding: https://events.zoho.com/Zoholics-Netherlands2018

Meer over
Lees ook
Exact kondigt overname Unit4 Bedrijfssoftware aan

Exact kondigt overname Unit4 Bedrijfssoftware aan

Exact, Nederlandse producent van bedrijfssoftware, kondigt de acquisitie van Unit4 Bedrijfssoftware aan, het bedrijfsonderdeel van Unit4 dat de accountancy-, mkb- en grootzakelijke markt in Nederland en België bedient

Fivoor vernieuwt werkplekomgeving met innovatieve oplossing Liquidware

Fivoor vernieuwt werkplekomgeving met innovatieve oplossing Liquidware

Fivoor, een grote landelijke aanbieder van forensische en intensieve psychiatrische zorg, heeft Liquidware gekozen als user environment management-oplossing. Met de software van Liquidware wil de zorgaanbieder sneller en eenvoudiger VDI-werkplekken en applicaties gaan upgraden en zich voorbereiden op hybride werkplekomgevingen.

Open source SDN startup Lumina Networks sluit de deuren

Open source SDN startup Lumina Networks sluit de deuren

Lumina Networks heeft aangekondigd de activiteiten te starten en de open source SDN kennis niet aan een concurrent overdraagt. Daarmee verdwijnt een interessant product van de markt. Als reden voor de exit wordt Covid-19 genoemd.