Blockchain biedt volop kansen voor de telecomsector

thought-catalog-580700-unsplash

Blockchain is geen nieuwe technologie en veel mensen kennen de toepassing ervan in de financiële sector. Ook andere sectoren kunnen en willen van de mogelijkheden profiteren. Zo ook de telecomsector. Blockchain kan er toe bijdragen dat de verrekening van kosten tussen carriers eenvoudiger en efficiënter verloopt, volledig betrouwbaar is en beter schaalbaar wordt. Daarom verkennen Colt Technology Services en Pacific Century CyberWorks (PCCW) Global momenteel de mogelijkheden voor de telecomsector. De twee bedrijven hebben inmiddels meerdere succesvolle Proof of Concepts (PoC’s) afgerond.

In maart 2018 bundelden Colt en PCCW hun krachten met de blockchain-startup Clear voor de ontwikkeling van een PoC. Doel was in kaart te brengen of de voordelen van blockchain ingezet kunnen worden voor een beveiligde en efficiënte kostenverrekening tussen carriers. Dit begon bij de mogelijkheden om het verrekenproces te versnellen en de betrouwbaarheid verder te verbeteren. Zij ontwikkelden hiervoor een systeem dat de doorlooptijd drastisch kan reduceren. “Om onze organisatie zo flexibel en klantgericht als mogelijk te houden verkennen we voortdurend voordelen van disruptieve technologieën, waaronder blockchain. Zo ontstond eind oktober vorig jaar het idee voor deze Proof of Concept”, aldus Carl Grivner, CEO van Colt.

Het initiatief is in lijn met de deelname aan het ITW Global Leaders’ Forum (GLF), waar zowel Colt als PCCW deel van uitmaken. Binnen dit netwerk maken de bestuurders van wholesale-carriers strategische afspraken. Zo willen zij onder andere bijdragen aan de digitale samenleving en faciliteren bij toekomst­gerichte bedrijfsmodellen. Nieuwe technologieën zoals blockchain spelen hierbij een belangrijke rol.

Eerste stap

De eerste Proof of Concept bestond uit het demonstreren van een geautomatiseerd blockchain wholesale verrekensysteem om belminuten tussen carriers te verrekenen. Men kwam tot deze keuze omdat de meerderheid van de operators vergelijkbare processen heeft ingericht om transacties te verrekenen. De partners hebben technologie aan de PoC toegevoegd die zij in eigen beheer hadden, zoals een meervoudig gelaagde architectuur en geavanceerde cryptografie. Ook zorgden zij voor verbeterde schaalbaarheid om de toepassing beter geschikt en bovendien veiliger te maken voor de telecomsector. De PoC omvatte het gebruik van een bilaterale blockchain die transacties vastlegt en aan een openbare blockchain rapporteert.

chris-liverani-552652-unsplash

Tijdens tests bleek dat het mogelijk is om in een paar minuten lijsten met duizenden telefoongesprekken te analyseren en te verrekenen. Een van de uitkomsten was dan ook dat de doorlooptijd voor de onderlinge kostenverrekening drastisch verminderd kan worden. Waar er eerst honderden uren nodig waren, kan het proces met behulp van blockchain worden teruggebracht tot enkele minuten. Dit initiatief is daarmee de aanzet voor een nieuw verrekensysteem tussen carriers. Deze PoC is twee keer in het openbaar gedemonstreerd. De eerste keer was tijdens het jaarlijkse congres van de Pacific Telecommunications Council begin dit jaar.

Realtime registratie

In mei werd bekend dat Colt en PCCW verdere vooruitgang hebben geboekt met een tweede Proof of Concept. Hierbij gaan de deelnemende partijen een stap verder door het blockchain-grootboek te voeden met live datafeeds. Andere leden van het ITW Global Leaders’ Forum (GLF) - zoals BT, HGC Global Communications, Telefónica en Telstra - hebben de mogelijkheid aangegrepen om aan te haken. Hierdoor kon de PoC naar een hoger plan worden getild door het grootboek ook te voeden met van hun organisaties afkomstige live data. Dit maakt het mogelijk om het inter-carrierverkeer automatisch te verifiëren en te verrekenen op basis van realtime data. Het doel van de uitbreiding is om op korte termijn de bilaterale tests tussen Colt en PCCW Global uit te breiden naar multilaterale relaties binnen de hele wholesale telecommarkt.

Carl Grivner van Colt vertelt: “We waren al optimistisch gestemd over het succes van de eerste Proof of Concept, maar het gebruik van realtime data was een belangrijke extra stap om het nut van de toepassing van blockchain-technologie in onze branche aan te tonen.” Ook zegt hij: “De tweede Proof of Concept deed niet alleen wat ervan werd verwacht. Dat is het verifiëren en verrekenen van wholesale-verkeer op accurate wijze en aan de hand van realtime informatie. Daarnaast effent dit tweede project ook het pad naar een veilige automatisering van arbeidsintensieve, handmatige taken. Dit biedt carriers als Colt de vrijheid om te investeren in de groei van hun onderneming en die van hun klanten.”

Geautomatiseerd, veilig en flexibel

Door de veelbelovende resultaten van de eerste twee PoC-projecten kan nu nagedacht worden over de mogelijkheden om een ecosysteem op te bouwen. Hierin kunnen bijvoorbeeld contracten digitaal worden opgeslagen in transparante, gedeelde databases, waarbij deze contracten door geen enkele partij verwijderd of gewijzigd kunnen worden. Er zou in zo’n geval voor ieder contract en proces, en voor elke activiteit en betaling een digitale vermelding zijn evenals een digitale handtekening die geïdentificeerd, gecontroleerd, opgeslagen en uitgewisseld kan worden.

Dit maakt de processen niet alleen efficiënter, maar ook betrouwbaarder en veiliger. De resources die hiermee bespaard worden, kunnen vervolgens voor andere doeleinden worden ingezet. Zo kan dan meer geïnvesteerd worden in zaken als service, research & development of de ontwikkeling van nieuwe diensten. Door de optimale afstemming tussen carriers kunnen operators bovendien tijdig en flexibel anticiperen op markt­ontwikkelingen en de klantvraag. Blockchain is hierbij een concrete en zorgvuldig gedocumenteerde stap.

Dossiers
Meer over
Lees ook
SAP-blockchain maakt productieketen Bumble Bee Foods transparant (video)

SAP-blockchain maakt productieketen Bumble Bee Foods transparant (video)

Bumble Bee Foods maakt de productieketen van zijn geelvintonijn transparant met behulp van SAP Cloud Platform Blockchain. Het Amerikaanse voedingsmiddelenbedrijf wil met de technologie van SAP de consument meer inzicht geven in de wijze waarop het bedrijf de vis 'van oceaan tot bord' verwerkt. Hiermee speelt het bedrijf in op de...

MPG lanceert eerste vastgoed fonds op blockchain

MPG lanceert eerste vastgoed fonds op blockchain

Max Property Group (MPG) gebruikt het nieuw ontwikkelde vastgoedplatform - Dominium - om het eerste geautomatiseerde obligatie vastgoedfonds ooit te lanceren. Investeren en verkopen binnen dit fonds gaat geheel automatisch. Dit is het tweede Nederlandse fonds en het eerste in de geschiedenis dat een op blockchain gebaseerd platform gebruikt. Dominium-gebruikers...

Akamai en MUFG kondigen op blockchain gebaseerd betaalnetwerk aan

Akamai en MUFG kondigen op blockchain gebaseerd betaalnetwerk aan

Akamai Technologies en MUFG hebben plannen onthuld voor een nieuw, op blockchain gebaseerd, online betaalnetwerk. Het netwerk biedt next-generation schaalbaarheid en responsiviteit voor betaaltransacties. Het hyperscale-betaalnetwerk wordt ondersteund door een nieuw ontwikkelde blockchain-architectuur die meer dan één miljoen transacties per seconde...