Lenovo groeit van klein naar groot

Tom Sluys, General Manager van Lenovo Data Center Group BeNeLux, is de eerste om toe te geven dat zijn bedrijf nog duidelijk de rol van challenger speelt. Dat doet hij graag. Want waar veel mensen het bedrijf nog vooral kennen van laptops en smartphones slaagt Lenovo er met zijn ThinkSystem en ThinkAgile geheten platformen meer en meer in een positie in de datacentermarkt te veroveren. “Konden we na de overname van IBM’s System X-activiteiten in eerste instantie nog voortborduren op de klantengroep van IBM, inmiddels groeien we met een volledig vernieuwd portfolio nu volledig op eigen kracht.”

Waar de merknaam ‘Lenovo’ veel IT-managers en IT-professionals vooral zal doen denken aan de ThinkPad-laptop is het productportfolio van Lenovo inmiddels veel breder. Na de overname van de System X-activiteiten van IBM heeft het bedrijf een uitgebreide reeks oplossingen ontwikkeld voor zowel servers, storage als networking. Sluys: “Wat dat betreft zijn we in korte tijd uitgegroeid van een aanbieder van letterlijk en figuurlijk kleine producten – zeg maar: laptops en de van Motorola overgenomen smartphones – tot een fabrikant van grote en krachtige oplossingen voor het datacenter.”

Eigen manufacturing

Sluys gebruikt het woord ‘fabrikant’ doelbewust. “Anders dan veel andere aanbieders van IT-producten zijn wij een bedrijf dat zijn producten zelf produceert. Dat biedt ons een groot voordeel. Neem ons aanbod aan hyperconverged appliances. Daarbij werken wij onder andere nauw samen met Nutanix. Dat doen meer IT-aanbieders, zult u dan wellicht zeggen. Dat klopt, maar Lenovo onderscheidt zich hierin. Doordat wij zelf onze hardware produceren kunnen we in de fabriek al de software van partners op onze apparatuur installeren.”

“Bovendien kunnen wij het beheer van de Nutanix-omgeving volledig integreren met onze software voor hardware management. Met als gevolg dat beide managementomgevingen volledig op elkaar zijn afgestemd. Hetzelfde geldt voor onze software defined storage-omgevingen waar hardware plus storage-software als een complete oplossing naar de markt komen, inclusief ondersteuning. Die ondersteuning verzorgen wij zelf, zodat de klant met slechts één aanspreekpunt te maken heeft en niet van het kastje naar de muur wordt gestuurd, zoals in andere situaties nog wel eens het geval wil zijn.”

Mission critical servers

De ThinkSystem-lijn is gericht op het ondersteunen van mission critical applicaties. De serverlijn is zeer breed. We komen hierin tower- en rack-modellen tegen, maar ook blade servers. Ook zien we eenvoudig naar grotere aantallen processoren uit te bouwen 2U- en 4U-modellen, waarbij naar keuze gebruik kan worden gemaakt van zogeheten I/O shuttles. Deze zijn bedoeld om I/O los te koppelen van de compute resources. Ook zien we speciale oplossingen voor het hosten van GPU’s en storage modules. Alle servers zijn standaard voorzien van een door Lenovo zelf ontwikkelde XClarity Controller met bijbehorende software. Deze oplossing vereenvoudigt het in gebruik nemen, beheren en ondersteunen van de totale infrastructuur.

Onder de merknaam ‘ThinkSystem’ voert Lenovo ook een serie storage-oplossingen. Deze ondersteunen zowel block als file als objectarchitecturen. Naar wens kan gekozen worden uit Fibre Channel, DAS, HDD/SSD hybride modellen, maar ook all-flash oplossingen. Al of niet in een software-defined omgeving.

Interessant is verder dat Lenovo zich richt op ethernet top of rack switches in het datacenter. Voor storage area networks gebaseerd op Fibre Channel werkt Lenovo samen met Brocade.

Appliances

ThinkSystem is wat Sluys noemt het portfolio aan klassieke servers. Daarnaast heeft Lenovo een serie appliances geïntroduceerd. Dit is de ThinkAgile-reeks. Het gaat hierbij om hyperconverged oplossingen op basis van een combinatie van eigen servers en software van derden, waaronder Nutanix, Microsoft Azure Stack en Scale Computing.

“Hier zien we in feite een dubbel voordeel van het feit dat we zelf de productie van onze hardware doen. We kunnen hierdoor namelijk onze eigen kwaliteit servers combineren met een selecte groep van softwareleveranciers. Om deze combinatie vervolgens als één kant-en-klare appliance aan te bieden. De software is dus al in de fabriek geïnstalleerd en getest. Bovendien is het beheer van zowel de hardware als de software van de appliance volledig geïntegreerd, zodat een IT-afdeling veel sneller dan in andere gevallen de appliances in gebruik kan nemen.”

Dit is een belangrijk voordeel, meent Sluys. “Veel IT-managers staan immers stevig onder druk om snel en flexibel op de eisen en wensen van de business in te spelen. Een volledig getest en gevalideerd systeem gebruiken – zoals een ThinkAgile appliance – levert dan forse tijdwinst op.”

Ook storage appliances maken deel uit van het ThinkAgile-portfolio. Deze software-defined oplossingen zijn tot stand gekomen in samenwerking met partners als Cloudian, Nexenta en DataCore.

Groter, grootst

Sluys: “Lenovo heeft in de zakelijke markt een belangrijke positie opgebouwd met PC’s. Op basis van die reputatie hebben we al flinke stappen kunnen zetten in de datacentermarkt. Steeds vaker zie ik projecten die we doen met bedrijven en organisaties waar we voorheen nog helemaal geen relatie mee hadden. Dan zien we dat de kwaliteit van onze hardware in combinatie met de software van onze partners simpelweg de doorslag heeft gegeven.”

Dat heeft intussen al tot aansprekende projecten geleid. “Weinig mensen weten bijvoorbeeld dat de eigen cloud-omgeving van SAP geheel op Lenovo-hardware is gebaseerd. Een ander voorbeeld is Mare Nostrum 4. Dit is ’s werelds grootste op Intel gebaseerde supercomputer. De 11,1 petaFLOP supercomputer is geplaatst in wat misschien wel het mooiste datacenter ter wereld is. Dit datacenter is namelijk gevestigd in de Torre Girona-kapel aan de Polytechnische Universiteit van Catalonië in Barcelona.”

De MareNostrum 4 (zie foto) wordt gebruikt voor menselijk genoomonderzoek, bio-informatica, biomechanica, maar ook voor weersvoorspellingen en onderzoek naar samenstelling van de atmosfeer.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe jouw reactie gegevens worden verwerkt.