KPN verlegt koers naar neutraliteit

KPN heeft aangekondigd de colocation datacenters te willen rebranden en ze carrier-neutraal te maken, dus ook concurrenten toegang te geven. Het voormalige staatsbedrijf loopt hiermee voorop in de wereldwijde omslag van aanbod- naar vraag-gedreven connectivity.

Uit het persbericht: “KPN gaat zes van zijn datacenters, die specifiek colocation diensten aanbieden, onderbrengen in een nieuwe onderneming met een eigen identiteit binnen het KPN-concern. Hierdoor verwacht KPN nog beter in te kunnen spelen op de groeikansen in de markt voor colocation, waarbij ‘carrier en cloud neutraal’ voor klanten belangrijke beslissingscriteria zijn.”

In datacenter connectivity zijn er grof gezegd twee smaken: carrier-driven (aanbod-gestuurd, het KPN-model dat nu wordt verlaten) en carrier-neutral (vraag-gestuurd). Kiezen voor de carrier-driven variant betekent kiezen voor het aanbod van die carrier. Die zet zijn eigen infrastructuur in en zorgt ervoor dat partners worden ingeschakeld in de regio’s die hij zelf niet afdekt. Deze benadering heeft nadelen: de infrastructuur van de carrier is vaak niet volledig bij de tijd, dus verouderd; de carrier zal een one-size-fits-all oplossing bieden terwijl het beter is om per applicatie en vanuit de business van de klant te kijken wat nodig is.

Sommige carriers voeren het one-stop-shop concept nog een stap verder door naast connectivity ook datacenter services te verlenen, vanuit zogeheten carrier-hotels. Nadelen: de exploitatie van het datacenter is geen core business voor de carrier. En er is een grote mate van vendor lock-in in de relatie.

De carrier-neutrale benadering geeft meer vrijheid en flexibiliteit bij de keuze van de geboden connectiviteit. De concurrentie tussen de diverse carriers is hevig, en dat heeft een prijsdrukkend en innovatieverhogend effect waar de klant van profiteert.

De betekenis van de radicale koerswijziging van KPN moet niet worden onderschat. Aangezien Nederland wereldwijd voorop loopt in alles wat te maken heeft met datacenters, cloud-infrastructuur, connectivity – maar ook regelgeving – mogen we aannemen dat andere ‘carrier-hotel’ datacenter providers gaan volgen. Deze beweging laat zien dat de markt de voorkeur geeft aan carrier- en cloud-neutrale dienstverlening. Ik zie de koerswijziging van KPN dan ook als teken dat de carrierwereld volwassen wordt en zich, gedwongen door de tucht van de markt, veel meer gaat richten op de behoeften van de klant in plaats van op het ‘pushen’ van het eigen netwerk.

Op papier heeft KPN alle troeven in handen: goede landelijke spreiding van datacenters, een uitstekend lokaal netwerk, dominante marktpositie, de technologie en met het voormalige Getronics de mensen om added services te kunnen verlenen. Met NL-IX heeft het zelfs een stevig internetknooppunt in handen. Toch is het niet genoeg gebleken.

Gaat de nieuwe aanpak werken? Positief is dat de directie deze grote stap heeft durven zetten. Alles onderbrengen in een organisatie zal ongetwijfeld tot meer focus leiden. Of het voldoende zal zijn om de andere grote carrier-neutrale providers zoals Equinix en Interxion partij te kunnen geven, is nog maar de vraag. Misschien dat er over een tijdje een ander logo op de gevels van de datacenters komt te hangen……

Olav van Doorn, mede-oprichter en CEO van Custom Connect

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.