‘Bedrijven die zich geen zorgen maken over digitale disruptie lopen waarschijnlijk al achter de feiten aan’

Je kunt tegenwoordig niet meer om de term ‘digital transformation’ heen. Bedrijven moeten veranderen of transformeren, tenminste, als ze in de nieuwe digitale wereld een rol van betekenis willen blijven spelen. Maar hoe doe je dit en wat is er voor nodig? We spreken hierover met Margaret Dawson van het opensourcebedrijf Red Hat.

Zoals de meeste grote IT-trends is ook digitale transformatie een algemene term met veel verschillende betekenissen. Margaret Dawson, verantwoordelijk voor global product marketing bij Red Hat, krijgt daarom ook regelmatig vragen van klanten over dit onderwerp.

“Ik leg digitale transformatie meestal in twee delen uit”, vertelt Dawson. “Om te beginnen gaat het om digitale disruptie. Dat is op zich niet nieuw, denk bijvoorbeeld aan het internet. Wel nieuw zijn de enorme hoeveelheid digitale gegevens die allemaal verwerkt en beheerd moeten worden, bijvoorbeeld om er inzichten uit te halen. En het tweede deel is de behoefte aan echte digital-native gebruikerservaringen. We willen tegenwoordig beide dingen tegelijk en dat moet ook nog eens veel sneller dan vroeger. Dat is een grote uitdaging voor bedrijven. Ze moeten daarom drastisch veranderen, niet alleen door technologie, maar ook in hoe ze werken en met innovatie omgaan.”

Zorgen over disruptie

Een andere veelgehoorde vraag is hoe je als bedrijf weet dat je businessmodel wordt ondermijnd door een concurrent. “Als je die vraag stelt, dan is het al aan de gang”, stelt ze. “Bedrijven die zich geen zorgen maken over digitale disruptie lopen waarschijnlijk al achter de feiten aan. Ze hebben vaak allerlei excuses, bijvoorbeeld dat ze in een traditionele branche werken. Ga er nooit vanuit dat er geen Uber of Airbnb opstaat in jouw vakgebied. Dat is immers ook gebeurd in de uiterst traditionele auto-industrie, de bankenwereld en in de olie en gas.”

Bedrijven moeten zich volgens Dawson veel actiever inzetten om te vernieuwen en de IT-afdeling moet daarvoor de digitale diensten gaan leveren: “Het probleem is dat veel bedrijven vooral bezig zijn met incrementele verbeteringen, maar niet met het fundamenteel veranderen van de klantervaring. Ze moeten echt wezenlijk anders gaan werken en hun IT op nieuwe manieren gaan inzetten.”

Business versus IT

Organisaties die succesvol willen zijn met hun digitale transformatie, moeten volgens Dawson ook intern anders gaan functioneren. Ze moeten meer verantwoordelijkheid nemen en sturen op het gebruik van nieuwe technologie en dit promoten. “Business en IT moeten anders gaan samenwerken. IT moet meer inkomsten gedreven worden en de klant begrijpen, en de business moet verantwoording nemen voor zaken als compliance, security en het aansturen en beheren van technologie. Het moet van twee kanten komen. Voor IT is het een kans om een belangrijke rol te spelen, maar ze moeten dat respect wel verdienen en ook zakelijke verantwoordelijkheid willen nemen.”
De business moet bovendien niet zomaar aannemen dat de bestaande IT-afdeling geen oplossing voor hun uitdagingen kan leveren. Nu wordt er volgens Dawson nog te snel naar oursourcing of SaaS gegrepen, wat allerlei problemen oplevert qua security en compliance. “Veel IT-managers en systeembeheerders klagen helaas nog dat 80 procent van hun budget opgaat aan de bestaande IT. Zij moeten daarom een visie voor de toekomst ontwikkelen. Hoe kan de bestaande IT efficiënter en goedkoper ingezet worden, zodat er weer ruimte komt voor innovatie? Dat doe je door te investeren in nieuwe kennis en nieuwe technologie. Denk aan OpenStack, wat nu de populairste opensourcesoftware is voor een private cloudinfrastructuur. Investeer in kennis en doe een proof of concept. Dan bereik je iets met IT’ers die veel meer betrokken zijn bij wat ze doen.”

Ga voor snelle resultaten

Digitale transformatie vereist weliswaar grote veranderingen, maar waar begin je? Volgens Dawson is het belangrijk om eerst te definiëren waar de ‘quick wins’ te behalen zijn. “IT moet laten zien dat ze in staat zijn snel tot resultaten te komen. Het meest voorkomende project dat ik aanraad, is het realiseren van meer self-service mogelijkheden in de bestaande infrastructuur. Soms duurt het maanden om een nieuwe virtuele omgeving op te zetten. Dat moet naar dagen of uren. Je hoeft daarvoor niet de infrastructuur te veranderen, maar vooral hoe je die gebruikt en aanstuurt. Je verbetert het bedrijfsproces en de ervaring, niet per se de onderliggende technologie. Daarmee voorkom je dat ontwikkelaars de IT-afdeling omzeilen en bijvoorbeeld AWS gaan gebruiken. Je bouwt dan aan je eigen omgeving, je kennis en aan de toekomst. En je laat hiermee de business zien dat je in staat bent om dit soort dingen te doen.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *