Tune into the Cloud: Gregor Petri over Closer

Tijdens 2016 vierde cloud computing haar tiende verjaardag. Daarom staan we op de drempel van 2017 even kort stil bij wat de volgende tien jaar cloud ons waarschijnlijk gaat brengen.

Als tienjarige ben je normaal nog net geen adolescent – ofwel beginnend volwassene – en mag je met kerst nog niet aan de grote tafel zitten. Maar er zijn uitzonderingen. Soms gaat het gewoon sneller. Kijk maar naar een Max Verstappen, die – door letterlijk sneller te zijn – nu al standaard vooraan op de grid staat. En ook de cloud staat voor 2017 op pole position, met steeds meer ‘fans’ die gaan voor een ‘cloud first’ een ‘all-in cloud’ of zelfs een ‘cloud only’ strategie.

De komende tien jaar zullen echter niet over het fenomeen cloud computing alleen gaan. Naast ‘shared, scalable, elastic, self-service en connected’ IT-systemen zijn er namelijk nog vier aspecten die geadresseerd moeten worden om daadwerkelijk een platform te bieden voor de economische en maatschappelijke activiteiten van een komend decennium.

Het eerste aspect is meteen ook het meest ingrijpende, en dat is het idee van ecosysteem oplossingen. In het verleden kochten bedrijven oplossingen om hun interne proces te optimaliseren of te automatiseren (denk aan applicaties voor facturering, productieplanning en inkoop, soms zelfs allemaal geïntegreerd in een ERP systeem) die ze vervolgens inzetten om beter deel te kunnen nemen in de verschillende ecosystemen of supply-chains waarbinnen zij concurreerden. Maar als tien bedrijven in een keten, ieder alleen hun eigen stukje optimaliseren en niemand over de keten heen optimaliseert, dan heet dat officieel sub optimalisatie. En dat is niet langer genoeg om concurrerend te zijn. Vandaar de toenemende noodzaak voor ecosysteem-platform orkestratie die de individuele spelers overstijgt. Het lastige hierbij is dat degene die de rol van orkestrator speelt, ook meteen enorme kennis (en daarmee macht) over de keten heeft. En door het toenemende belang van schaalgrootte zullen er per markt maar een zeer beperkt aantal ecosystemen bestaan. Waardoor er – voor zowel consumenten als producenten – vaak weinig te kiezen zal zijn. Denk hierbij aan de steeds vaker publiekelijk uitgesproken zorgen omtrent de macht en impact van vroege platform spelers als Uber, AirBnb, Amazon (de retailer) en nog eerder eBay.

Het tweede aspect hangt hier nauw mee samen, en dat is toegang tot klanten en de bijbehorende customer experience. Naarmate de ecosystemen sterker worden, wordt het lastiger voor individuele bedrijven (en overheidsinstanties) om middels een eigen website, call center of zelfs een team verkopers, de markt zelf te benaderen. In een markt als China is verkopen via WeChat – de geïntegreerde app, die de functionaliteit van Facebook, WhatsApp, Uber, PayPal, Marktplaats en tientallen anderen, combineert onder een geïntegreerde userinterface – vaak al het enige (economisch haalbare) alternatief voor nieuw toetredende marktpartijen. Maar daarmee bepaalt WeChat wel hoe jouw producten worden aangeboden, hoe je betaald krijgt en in veel gevallen welke (potentiële) klanten jouw aanbiedingen überhaupt te zien krijgen. Hoe om te gaan met de macht van deze ecosystemen zal dan ook een van de lastigste vraagstukken van de komende tien jaar zijn. Iets wat we in zekere zin al zien in de huidige discussie rondom de maatschappelijke impact van nep nieuws en de mogelijke verantwoordelijkheden van een Facebook in dit kader.

Het derde aspect is de connectie met het internet of things of eigenlijk de connectie met het internet. Met miljarden devices die toetreden wordt het namelijk steeds lastiger – en gevaarlijker – om iets zo maar op het internet te gooien en ‘dan maar te zien wie er langs komt en wat er gebeurt’. Terwijl dat wel een groot deel van de oorspronkelijke kracht en charme van het fenomeen internet was. Steeds meer zullen we – via weliswaar software defined, maar wel private, ofwel niet publieke netwerk paden – contact leggen met een set vooraf bepaalde trusted partijen. En wie bepaalt er wie trusted is en mag meedoen? Precies! Diezelfde ecosystem platform providers. Providers die overigens in toenemende mate hun taken zullen uitvoeren en hun enorme kennis en data zullen uitnutten door de inzet van artificiële intelligentie, het vierde en laatste aspect dat we zien als cruciaal voor de komende tien jaar cloud.

Een komende tien jaar cloud die daardoor waarschijnlijk veel “closer” (ofwel meer gesloten) zal zijn, dan de eerste tien jaar. Een wijziging waarmee de cloud overigens naadloos aansluit op de snel veranderende – economische en maatschappelijke – sentimenten over vrijhandel.

Met Closer sluiten we deze vierjarige reeks van Nederlandstalige Tune into the Cloud columns voorlopig af. Het nummer Closer van The Chainsmokers is met 12 weken op nummer 1 van de Billboard Hot 100 een van de meest populaire zomerhits van 2016. Met deze vierde nummer 1 in de dance/electric categorie, groeide de populariteit van het Chainsmoker duo dit jaar naar ongekende hoogte, net als die van de cloud.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *