Blog Spice in finance: Louis van Garderen over act like a startup…

Kortgeleden trad ik op als voorzitter van een gevarieerde en ervaren vakjury voor het Shell LiveWIRE event 2014. Dertien technologiebedrijven van zeer uiteenlopende aard pitchten en presenteerden om de felbegeerde award 2014 op 2 december in de wacht te slepen. Nu lijkt het soms bijna alsof de wereld voor starters voor ons ervaren ondernemers niet meer is weggelegd.… Enkele observaties. 

Startups zijn niet anders 

Een ondernemer die al wat grijze haren krijgt heeft niet wezenlijk andere vraagstukken op zijn bordje liggen dan een startup. Ik heb op de jurydag intensief met deze vraag gepuzzeld: “…wat maakt een starter tot een starter…” Zijn starters anders? Wél als je kijkt naar hun beperkte ervaring: ze moeten nog ontdekken waar een ervaren ondernemer zijn hand niet meer voor omdraait. Maar vraagstukken als financierbaarheid, haalbaarheid van het business model, HR, partneren… daar ligt geen wezenlijk onderscheid. Business as usual. Dus vraagstukken zijn voor een belangrijk deel heel erg gelijk.

De verschillen 

Er zijn uiteraard wel verschillen. Ik had namelijk nog een tweede waarneming: wat opviel was dat de starters stuk voor stuk worstelden met focus. Waar moet ik heen met mijn bedrijf. Eigenlijk ligt daar de kern van een starter: zoeken naar relevantie. En dan is er nog een heel onderscheidende factor in de vergelijking: de bevlogenheid van de jonge ondernemers spat er soms af. Toegegeven, zonder dat enthousiasme wordt het in de beginfase wel heel lastig. En met die bevlogenheid is er nog een ander belangrijk facet te noemen: de beste startups van de jurydag waren die startups die niet alleen bevlogen ideeën hadden, maar die ook met heel hard werken de resultaten welhaast afdwongen. Een laatste aspect dat niet onbenoemd mag blijven is de niet aflatende goodwill die starters hebben: nieuwe frisse initiatieven en vooral innovaties sluiten wij Nederlanders graag snel in ons hart. Samengevat en wat kort door de bocht: een startup is een bevlogen ondernemer die zonder ervaring met alle focus keihard werkt aan zijn business mode dat omarmd wordt door zijn launching customers.

Act like a startup – drie tips voor Cloud ondernemers 

Zou het niet prachtig zijn als we die aspecten van een startup wisten te transponeren naar onze eigen onderneming? Wat houdt ons tegen; act like a startup! Wat dat voor alledag van een Cloud onderneming betekent laat zich eigenlijk eenvoudig raden na het vorenstaande. Drie tips:

  • Vergeet al die onbelangrijke dingen en FOCUS op relevantie. Gek genoeg snapt een starter dat veelal beter dan een doorgewinterde ondernemer. We pikken in de ontwikkeling van de onderneming allemaal dingen op die er niet toe doen voor de klant. Een kritische inventarisatie om vast te stellen of uw Cloud onderneming is afgestemd op unieke relevantie voor uw klant is niet teveel gevraagd en helemaal niet zo vanzelfsprekend. Focus op wat u met Cloud verkoopt, niet op de Cloud. U verkoopt hoogstwaarschijnlijk geen cloud maar oplossingen.
  • Zet uw kracht in. Die romantische goodwill die starters in hun schoot geworpen krijgen kunt u niet meer organiseren. Maar u hebt wél een profiel ontwikkeld waarmee u klanten aan u heeft weten te binden. Ook uw klanten beslissen op emotie. Natuurlijk moet uw product kloppen, maar emotie telt o zo mee. Spoor die emotie op en verwerk die in uw company profile.
  • Hard werken is een thema dat voor starters menigmaal betekent dat zij genoodzaakt zijn alles zelf te doen. Aan geld steeds gebrek, dus wordt een starter creatief. En precies dat kunt u ook! Houd uw kostenstructuur nog eens tegen het licht en wees kritisch en eerlijk. Kan ik sommige dingen niet beter uitbesteden dan zelf doen? Onderhandel opnieuw en opnieuw met uw serviceproviders op basis van een programma van eisen dat past bij uw relevantie. En natuurlijk: doe bij voortduring aan cost-cutting.

Met deze drie tips bent u weer dicht bij de thrill van een starter. Maar er is wel een shift nodig.

Paradigmashift 

Dit is mijn paradigmashift: denk niet langer als Cloud bedrijf. Misschien is dit wel mijn diepste waarneming: focus je als een frisse starter op de relevantie in de markt en act like a startup om succes af te dwingen. Vergeet de platgetreden paden van uw verleden. Wat u waarschijnlijk aanbiedt is een ‘Cloud oplossing’. Maar ik verzeker u dat u beter niet meer kunt focussen op een cloudoplossing. De wereld van uw klanten is de voedingsbodem van uw exclusieve aanbod maar pas op: de klant wacht niet meer op Cloud; dat fenomeen ziet hij al lang niet meer als optie. De klant zoekt inventieve en werkende oplossingen. Succes!

Louis van Garderen is oprichter van Joinson & Spice

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *